深扒-詹姆斯之前的最强骑士 也曾是乔丹背景板

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  对于NBA球队而言,他们总会和某些神秘的数字联系在一起,骑士就是这样。纵观骑士队史,可以说他们“兴也23号,亡也23号”。曾经,有一名23号球员阻断了骑士本被看好的前景,但另一名23号球员则拯救了骑士。

  骑士成军于1970年,第一次连续打入季后赛是在1976到1978年。而到了1988-89赛季,骑士在常规赛取得57胜,在联盟仅次于63胜的活塞,和湖人并列第二。但由于未能取得赛区头名,按照当时的排名规则,57胜的骑士屈居于大西洋赛区头名尼克斯(52胜)之后,位列东区第3,并在首轮遇到了前一年的老对手,该赛季47胜排名第6的公牛。

  在当年的常规赛中,骑士和公牛交手6次(当时,同赛区对手交手6次),全部获胜,场均净胜12.3分。一切迹象表明,骑士报前一年首轮2-3被公牛淘汰(当时首轮还是5局3胜制)的一箭之仇,应不在话下。

  媒体也是这么认为的。《乔丹法则》一书作者、《芝加哥论坛报》知名记者萨姆-史密斯回忆起一桩往事:在1989年季后赛打响前,他和《芝加哥太阳报》记者莱西-班克斯,以及《芝加哥每日先驱报》记者肯特-麦克迪尔一致认为,骑士将在首轮淘汰公牛。史密斯保守估计总比分是3-2,麦克迪尔认为是3-1,班克斯走得最远,预测骑士3-0横扫公牛。

  结果,系列赛被拖到第5场。赛前,乔丹在球员通道内偶遇3名记者,他先是分别指着班克斯和麦克迪尔称:“你已经被我们干掉了!”最后,他指着史密斯:“今天轮到你了!”

  话分两头。却说1986年选秀被认为是遭遇诅咒的一届,也是NBA史上最诡异的选秀之一,连“红衣主教”奥尔巴赫都遭遇了兰-拜亚斯猝死的打击,但骑士却因当年选秀而崛起。

  1986年选秀,骑士先以状元签选中来自北卡的中锋布拉德-道尔蒂。尽管如今道尔蒂名头并不响亮,但他是NBA策应型中锋的先驱,还被乔丹恩师、北卡名帅迪恩-史密斯誉为“北卡史上最伟大中锋”。尽管因为背伤,道尔蒂在28岁就提前退役,但他仍5次入选全明星,生涯交出场均19.5分9.5个篮板3.7次助攻、命中率53.2%的成绩单。

  随后,骑士在第8顺位选中罗恩-哈珀。此君大家不陌生,生涯初期也是赛季场均得分20+的明星球员,后来成为乔丹的队友,经历了公牛第二次三连冠,又随禅师在湖人2次夺冠,生涯场均13.8分4.3个篮板3.9次助攻,命中率44.6%。

  此外,骑士还在选秀夜以一个次轮签,换来独行侠在次轮总第25顺位选中的控卫马克-普莱斯。在骑士效力9个赛季,普莱斯4次入选全明星,4次入选最佳阵容,交出场均16.4分7.2次助攻,投篮命中率47.9%,三分命中率40.9%的成绩单。他不但成为自伯德后,NBA史上第2位单季“180俱乐部”成员,还曾在1993、1994年2次斩获全明星三分大赛冠军,还是NBA史上擅长和大个打挡拆的后卫先驱。

  他们仨再加上1985年骑士在次轮总第45顺位选中的经典苦力型大前锋、绰号“HotRod”的约翰-威廉姆斯,骑士的核心阵容仅用了2年选秀就呼之欲出。

  此外,骑士1987年1月签下后卫克雷格-埃洛(CraigEhlo),在1988年2月从太阳换来全明星内线、NBA首届扣篮大赛冠军拉里-南斯,并聘请“千胜教头”兰尼-威尔肯斯执教,一支强大的、阵容搭配合理的、前景被看好的骑士就这样浮出水面了。

  然而,后来发生的事儿大家耳熟能详。经过多年苦心经营的骑士即将腾飞之际,却遇到了乔丹和公牛。1989年首轮G5,骑士最终倒在了乔丹经典的“TheShot”之下。

  此后,骑士就像中了邪一样,在1992年东决(2-4)、1993年东区次轮(0-4)和1994年东区首轮(0-3)先后3次倒在公牛脚下,哪怕乔丹退役,骑士也毫无胜算。这套黄金阵容的命运就这样被改写了。

  从1998到2005年,骑士连续7个赛季无缘季后赛,却也在2003年以状元签选中了他们自己的23号球员詹姆斯。此后,詹姆斯2次效力骑士,率队9次打入季后赛,5次闯入总决赛,并在2016年夺得队史首冠。

  期间,詹姆斯也曾率骑士完成了对公牛的复仇。2010年东区首轮,骑士4-1淘汰公牛;2015年东区次轮,骑士又以4-2淘汰公牛。曾被23号球员肆虐的骑士,终享受到了拥有23号球员的无上荣耀。

  (魑魅)